¡Hola de nuevo! Esta vez os traemos los recuerdos de nuestras aventuras en Colonia 😀
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Bonjour! On vous explique plus en détails nos aventures de couchsurfing à Colonia, à l’Ouest de l’Uruguay!

Durante los viajes, el tiempo adquiere una velocidad inusitada. De hecho, estás fuera de la realidad cotidiana, explorando otros lugares, con otras personas, viviendo nuevas experiencias. Es por eso que nuestros casi tres meses en Uruguay han pasado volando. Cuando vimos que llegábamos al final y nos dimos cuenta de que aún queríamos ver muchas cosas, decidimos comenzar un pequeño recorrido por ciudades que nos parecían interesantes. Colonia del Sacramento era la primera de la lista. A continuación, Villa Serrana y su paisaje montañoso, Punta del Este y Piriápolis, referentes costeros y turísticos serán las próximas paradas en el camino antes de volver a Europa. Los dos meses de voluntariado han contribuido a que nuestro proyecto haya derivado en un aprendizaje, con paradas más largas en cada lugar y no en un período de turismo intenso.

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Colonia del Sacramento nos recibió soleada y con una gran sonrisa, la de Pamela, a quien conocimos gracias a couchsurfing y cuya casa compartiríamos los días que vendrían. La acompañaba Máximo, su hijo menor. Bruno, el mayor, estaba con su abuela. Desde el primer momento nos hicieron sentir cómodos e integrados en sus vidas. La habitación de los niños se convirtió en la nuestra durante unos días, lo que creaba mucha confusión en los pequeños. Las bromas no tardaron en aparecer, y con ellas la confianza.

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Salimos a descubrir con los ojos de quien ve algo por primera vez, con una agradable tarde de verano de fondo. Colonia del Sacramento fue fundada por los portugueses y rápidamente se convirtió en la manzana de la discordia en las batallas que se sucedieron contra los rivales españoles, que estaban al mando de la vecina Buenos Aires. Las gentes del lugar cuentan que en días muy despejados se pueden ver los rascacielos de la capital de Argentina, situada justo en frente, en la otra orilla del gran Río de la Plata.

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Paseamos por el centro histórico, declarado patrimonio de la UNESCO, vimos los restos de la muralla reconstruida y apreciamos la arquitectura, que parecía antigua, pero no podíamos ubicarla con exactitud. Más tarde, y con la ayuda de Karen, amiga de Pamela, conoceríamos qué casa era propia de la arquitectura española y cuál era portuguesa. La evacuación de las aguas en las calles (central o a ambos lados), la altura, el tejado (plano o a dos aguas), las ventanas y el color (blanco en las casas españolas) eran el distintivo de cada estilo. Nos llamaron la atención las pequeñas calles adoquinadas que dificultaban el paso y que más tarde le costarían la vida a la pantalla de mi móvil. Además, de las mil caídas que tuvo ese teléfono, fue la menos espectacular, pero la más catastrófica. Por esta razón, hemos estado desconectados estos últimos días.

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Aparte del empedrado de las calles, del que no guardo muy buen recuerdo (¡ejem!), la gente, los vestigios y la singularidad de esta ciudad nos atraparon. El hecho de que estuviésemos rodeados por personas tan agradables, que nos han mostrado la ciudad a través de sus ojos y sus recuerdos, ha influido bastante en nuestra valoración y en que nos haya gustado tanto Colonia. Visitamos hasta tres museos, siendo el municipal y el portugués los que nos suscitaron un mayor interés. El segundo albergaba en su interior una extensa colección de mapas antiguos que mostraban la concepción y la división del continente americano bajo la hegemonía española y portuguesa.

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La primera noche, Pamela nos sorprendió invitándonos al teatro para ver “El Burdel”, una obra que nos cautivó con sus escenas de tango y canto desgarrado. El escenario era una antigua casa colonial y la obra estaba ambientada en el siglo pasado. Una de las actrices me hizo recordar a mi amiga Lucía, algo que me trajo muchos recuerdos, porque seguro que esta obra le habría encantado. Casi podía imaginar algunos de sus posibles comentarios y oír nuestras risas de pava al unísono. Nos gustó mucho compartir esta actividad con Pamela y con Máximo, que dormía plácida (¡y pesadamente!) en los brazos de su madre.

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En el transcurso de nuestra estancia compartimos mesa, risas, charlas sobre el pasado y el futuro y muchos buenos ratos, de esos que te recuerdan que lo mejor de los viajes es conocer la realidad de las personas que habitan en cada país. Por cierto, ¡Pamela cocina las mejores milanesas con avena que hemos comido nunca! Con Karen pateamos la ciudad en todos los sentidos, compartimos conversaciones sobre experiencias en el extranjero y mil temas más. También fuimos a ver el carnaval y descubrimos algunos recovecos de la vida nocturna de Colonia.

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Instantánea 3 (19-02-2015 17-35) Instantánea 4 (19-02-2015 17-37) Instantánea 2 (19-02-2015 17-35)IMG_1270

Cuando llegó el momento de marcharnos, tras haberlo pospuesto en dos ocasiones, casi nos sentíamos de la familia. Siempre tendrán un lugar en nuestros corazones y en nuestro hogar, si algún día deciden franquear horizontes más lejanos que Costa Rica, un proyecto para el que deseo toda la suerte del mundo a Pamela, Máximo y Bruno. A Karen y Mauro esperamos poder mostrarles la historia de la ciudad en la que vivamos a través de sus monumentos y hacerlos sentir como en casa.

Chicos, nunca olvidaremos todo lo que habéis hecho por nosotros, que no éramos más que dos desconocidos. Pero el desconocimiento es el principio de casi todas las cosas. Mil gracias.

Seguimos nuestro camino y abordamos la recta final del viaje ❤

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IMG_1112La fin de notre voyage approchait, et il nous restait encore beaucoup de choses à voir en Uruguay. C’est vrai qu’après 2 mois dans ce plat pays, nous n’avions finalement pas vu grand-chose: les 2 mois de volontariat ne nous ont pas donné beaucoup de liberté de voyage. Nous comptions donc visiter l’ouest, l’intérieur des terres avec ses quelques montagnes, et voir encore un peu de plages. Colonia semblait donc incontournable, avec son centre historique classé patrimoine culturel par l’UNESCO. Ensuite, un tour par les montagnes de Minas, et nous terminerions notre périple par les stations côtières les plus connues, Punta del Este et Piriapolis.

Notre semaine à Montevideo nous a permis de planifier un peu tout ça (via la connexion internet que nous ne captions que dans les escaliers). Nous avons trouvé un endroit pour dormir, via couchsurfing, à Colonia, et à Punta del Este.

Troisième IMG_1265expérience de couchsurfing donc, chez Pamela, jeune prof de math de 31 (quel bel âge !), mère de 2 enfants, Bruno et Máximo. Ils habitent une maison près de la Plaza de Toros (Arène) à 5km du centre, 15 minutes en bus. Bus que l’on empruntera très souvent durant nos 5 jours sur place (quelle histoire ce bus…).

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Un petit mot sur cette arène, en ruine. Elle a été construite en 1910, et n’a servi que… 2 ans à cause de l’interdiction de corrida ayant surpris les investisseurs. La voilà donc en ruine, et le reste duDSC02511 complexe qui avait été construit avec elle aussi : un fronton de pelote basque (le plus grand d’Amérique Latine), un hippodrome et l’embarcadère sur le Rio de la Plata. Seul l’hôtel-casino a connu une meilleure issue, en devenant une université privée (et l’hippodrome est vraisemblablement encore utilisé lui aussi).

Le IMG_1136centre historique de la ville est fort différent, et bien plus ancien. Une longue histoire de tergiversations entre Portugais et Espagnols a fait de cette ville un beau mélange de ces deux cultures. Cet endroit stratégique sur l’embouchure du Rio de la Plata, qui remonte jusqu’en Amazonie, fait face à la capitale argentine, et les lueurs de ses immeubles sont IMG_1158visibles par temps dégagé. Les promenades dans le centre-ville nous mènent dans des ruelles pavées, jonchées de terrasses, ornées de ces arbres à fleurs fuchsias (arbre dénommé « Santa Rita »). L’ambiance est ponctuée par de nombreuses vieilles carrosseries, et les antiquaires complètent parfaitement le décor.

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IMG_1164Par chance, une bonne amie de Pamela (notre hôte), Karen, adore jouer au guide touristique, et est fort impliquée dans le couchsurfing. Nous avons donc eu droit aux explications, tantôt historiques, tantôt culturelles, de ce joyau uruguayen. IMG_1194Ces explications nous ont permis de cerner les richesses historiques avec plus de nuances. Les styles portugais et espagnol se chevauchent dans les ruelles : caniveaux centraux ou de côté, maisons blanches à fenêtres amples ou en crépis coloré à fenêtres rudimentaires. Nous avons même poussé notre curiosité jusqu’à visiter 3 musées.

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Outre les briques, Colonia sera un bon souvenir pour nous grâce au sourire de Pamela, à son accueil IMG_1139 IMG_1160  chaleureux et à sa générosité. Nous logions dans la chambre des enfants, et nous étions invités à chaque repas. De plus, nous avons la chance d’être invité, le premier soir, à une pièce de théâtre, « El Burdel » relatant les frasques d’un bordel du début du siècle précédent. Pièce jouée en partie par des étudiants, dans un ancien patio d’une maison du centre historique. Nous avons aussi eu l’occasion de goûter aux plaisirs nocturnes, en allant boire un verre dans le centre avec Karen, puis en allant à la foire avec Pamela, Mauro (son frère), et Bruno. Les rires de plaisirs simples réchauffent le cœur, et tendent à nous montrer que nous sommes tous fort similaires.

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Nous n’étions que des inconnus, et ils nous ont ouvert les portes de leur maison, de leur ville, de leur cœur. Nos mots de remerciements ne sont sans doute pas à la hauteur, et il est clair que nous serions ravis et honorés de pouvoir leur rendre la pareille si un jour il leur arrivait de croiser l’Atlantique pour visiter nos contrées.

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