Visitas… Cabo Polonio y Valizas

Cela peut surprendre mais notre quotidien à la Casa de la Luna ne nous laissait finalement que peu de temps pour visiter. Oui, La Pedrera le (très joli) village d’à côté, évidemment, mais jamais plus loin. C’est qu’on dépendait des transports en commun si l’on voulait aller plus loin que là où nos pieds pouvaient nous mener. Et les bus ne passaient finalement pas si souvent que ça, ou tout du moins, pas entre 13h et 17h. Comme on n’avait pas d’heure de fin stable, il nous était difficile de planifier une visite avec un départ à 13h, puis si on partait à 17h, la sortie allait être fort courte… Car le lendemain matin, on devait travailler à 8h30. Et oui, pas de jour de congé, aucun. C’est donc sur la fin de notre séjour là-bas que nous avons pris les devants et sommes partis une demi-journée à Valizas, suivie quelques jours plus tard de 2 jours (1 nuit!) à Cabo Polonio. Ces deux noms étant les lieux les plus cités lorsque l’on s’informe sur les lieux d’intérêts touristiques de la région. Cette initiative nous vaudra d’ailleurs quelques rancœurs de la part de la propriétaire de la Casa de la Luna, mais passons.

Valizas

Il s’avère que ces deux sorties furent à la hauteur de nos espérances, voire plus ! Premièrement Valizas. Valizas est une petite station balnéaire située à côté de Cabo Polonio, que l’on décriraaprès. Entre ces deux lieux, d’immenses dunes s’étalent avec un cours d’eau venant se jeterIMG_0622 IMG_0620 du côté du premier. Le village en lui-même semblait plaire aussi aux quelques personnes nous en ayant parlé. Nous étions donc assez curieux. Lorsque l’on descend du bus, on ne sait pas très bien où aller, aucune inscription, et à vrai dire, nous ne savions pas exactement ce que nous cherchions. Nous marchons en direction d’une dune/plage lointaine, et nous passons par des rues désertes, en croisant un seul « hostal » et un mini-kiosque vendant des boissons et de l’alimentation rapide. Rien de bien excitant donc. En arrivant à la plage, une voix à la tonalité franchouillarde parlant parfaitement espagnol attire notre attention. Un Français de La Rochelle, né en Uruguay, nous racontera comment il a construit sa maison à Valizas, sur un tIMG_0515errain vague inoccupé, et comment il travaille sur un parking sans autre autorisation que la carte blanche reçue par les parrains de ce qui semble être la mafia des parkings clandestins. La phrase qu’il laissa s’échapper lorsqu’un automobiliste refusa de payer le parking clandestinement gardé et donc payant, nous fit comprendre que la vie devait être assez rude pour un hippie, par ici. Sa rencontre nous fut autrement plus utile qu’il nous avait indiqué le centre du village, à quelques centaines de mètres au nord. Centre bordé de petits restos, bars, hostals, et autres vendeurs d’artisanats. Beaucoup, mais pas tant que ça, le village reste de taille très petite. La plage reste, de loin, l’attraction principale de la station.

Ap???????????????????????????????rès quelques heures de bain de soleil où nous bouffâmes gaiement du sable (merci le vent de mer[de]), nous décidâmes de nous diriger vers les immenses dunes qui se profilaient au sud. Nous fûmes stoppés par un cours d’eau qui coupe la plage, et malgré quelques tergiversations à propos de la manière de le traverser (les gens qui le traversent se mouillèrent jusqu’à la poitrine) nous prîmes la décis???????????????????????????????ion d’emprunter l’embarcation ma foi sommaire dans le dessein de rejoindre ces dunes (on a pris l’bateau, quoi, en gros). Cette décision a eu ça d’intéressant qu’elle nous a aussi permis de louer une planche de Sandboard (snowboard des sables, en version rudimentaire), pour les 2 heures qu’il nous restait avant le coucher du soleil.

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Autant les panoramas que les multiples descentes sur la planche, nous ont confortés dans notre idée que Valizas allait être pour nous un excellent souvenir.

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Cabo Polonio

C’est donc quelIMG_0641ques jours plus tard que nous fîmes notre baluchon pour nous envoler vers le plus-que-fameux Cabo Polonio. Les mots se bousculent et les idées me sont confuses à vouloir décrire notre expérience dans ce lieu extraordinaire. Extraordinaire, c’est exaIMG_0718ctement ça. Hors de la réalité.   Commençons de manière pragmatique. Cabo Polonio est un petit IMG_0661village situé sur un bout de terre calé entre deux plages, des rochers, et des dunes, le tout étant un parc naturel. Il est livré avec un phare, des petites îles rocheuses à proximité directe, et des loups de mer (sur presque tous les rochers).

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Jusque-là, ça paraît certes beau -voire magnifique-, mais pas hors de la réalité. C’est qu’il manque deux éléments fondamentaux de nos sociétés dites modernes, dans le paquet cadeau. Les routes et l’électricité… Rassurons de suite les inquiets, IMG_0877 IMG_0983nous n’avons pas ressenti une quelconque baisse de confort. La grande majorité des cahutes ont leur propre système de production d’électricité (éolienne domestique ou panneaux solaires).

On ne peut rejoindre Cabo qu’en bus-camion-tout-terrain, un trajet inoubliable d’une IMG_1020demi-heure à travers forêts et dunes, avec des paysages à couper le souffle, et quelques frayeurs à la clé. Les distances rapprochées une fois dans le village incitent   naturellement aux déplacements à pied. Pas de route. Pas de béton. Des sentiers. De la verdure. Rares sont les riverains ayant délimité leur terrain. Imaginez le sentiment de liberté que cela procure…

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Nous avons pris le lux???????????????????????????????e d’y rester une nuit, dans ce hameau. Luxe, car ç’allait être notre première grasse mat’ depuis plus d’un mois. On devait chercher un hostal, mais c’est finalement l’hostal qui est venu nous chIMG_0633ercher : une dame nous proposa un logement dès notre descente du bus-camion-tout-terrain, et cela nous convint parfaitement. Après un bon bain de soleil sur la plage située à 3 mètres de l‘hostal, et après avoir piqué une tête, on prit la direction du phare, pour y observer au passage les loups de mer prenant le soleil IMG_0667sur les rochers. On savait qu’il y IMG_0725en aurait, mais on ne s’attendait pas à les entendre aussi fort, et en voir autant… La vue du haut du phare, soleil couchant, était à en couper le soufle. On y distinguait aisément les quelques maisonnettes du village, les deux plages, et toutes les dunes en arrière plan.

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On continua vers la plage sud pour y voir un formidable coucher de soleil, sur l’océan. Coïncidence,

IMG_0912 IMG_0921ce soir-là c’était le soir de la Vierge Yamanyá, sorte de rite traditionnel où l’on doit mettre à l’eau un mini-bateau muni d’une bougie, pour apporter chance et argent. Quand on remarque que la majorité de ces constructions sont bricolées avec du plastique ou de la frigolite, çaIMG_0986 IMG_1009 fait mal à notre écologie. Soit, l’ambiance à tendance christiano-hippie-africaine était intéressante… 😉 Le soir, on s’est littéralement éclaté la panse, dans ce qui est sans doute le meilleur resto du coin, « la Perle du Cabo », littéralement au bord de l’eau…

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Après une très reposante nuit, nous profitons de quelques heures de plage avant de reprendre le bus-camion-tout-terrain, pour entamer un trajet qui nous mènera, le lendemain, ici, à Montevideo, d’où nous écrivons ces lignes. Mais tout ça, c’est une autre histoire…

J’aimerais que les photos puissent transmettre la magie de ce lieu, mais même si tant est que les photos soient jolies ou réussis,  je crains que cela ne soit possible…

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Flora

La magia de Uruguay reside en lugares como Valizas y Cabo Polonio. El primero es un pueblecito de pescadores asentado entre dunas, envuelto por aire de otra época y por una playa oceánica fuera de lo común, ya que casi no tiene olas. Rememorando los paseos por las calles del pueblo, con casas y construcciones sencillas, casi puedes perderte y olvidar los vicios de la vida urbana.

Valizas

Los alojamientos para locales y turistas, algunos restaurantes, las pequeñas tiendas de alimentación y algunos vendedores ambulantes conforman la oferta de servicios que ofrece el pueblo. Sus dunas y sus playas son su mayor atractivo. La altitud de las montañas de arena es tan elevada que permite practicar un deporte conocido como ‘Sandboard’, parecido al Snowboard pero cambiando la nieve por arena. Allan y yo nos divertimos tirándonos por las doradas colinas, luego volviendo a subir casi sin aliento para continuar con la diversión. Practicando este deporte ‘extremo’ fuimos atacados por el viento, que traía consigo esos pequeños granitos de arena que se meten por todas partes. Creo que nos llevamos media playa con nosotros, camuflada entre los mechones de pelo, los bolsos y la ropa.

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Cuando fuimos al centro de información turística, Allan detectó a un francés que hablaba con un perfecto acento uruguayo. En realidad había nacido aquí, pero creció en Francia, de ahí su impecable dominio de ambas lenguas. Parados en mitad de la calle nos contó un sinfín de anécdotas. Al parecer, ha construido su casa en un terreno que no le pertenece, pero finalmente no será expropiada. Se gana la vida como aparcacoches. Nadie lo ha contratado para tal misión, pero un día decidió que su labor era necesaria y tomó la iniciativa. Una vida verdaderamente alternativa, ¿sería mejor llamarla ilegal? Cada uno toma las oportunidades que encuentra en función de sus elecciones y principios. Hablar con él nos resultó más útil que hacerlo la chica de la oficina de turismo. Además, nos propuso lugares interesantes fuera del recorrido oficial y nos hizo darnos cuenta de que hay cosas que solo son posibles en determinados momentos y lugares.

Volvimos cansados, pero contentos y con el sentimiento de haber aprovechado nuestra excursión.

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Cabo Polonio

Pocos días más tarde, la visita al Parque Nacional Cabo Polonio puso delante de nuestros ojos uno de los lugares más bonitos y auténticos que jamás hemos visto. Por fortuna, llegamos en un momento no demasiado turístico, algo que nos permitió sentir con fuerza la magia que emana del entorno.

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No se puede describir mejor, es un lugar perdido, estancado en medio del tiempo. El centro del pueblo es colorido, con fachadas que llaman la atención porque son únicas, ninguna es igual, no hay un orden establecido. Todas las casitas cuentan con pozos y pequeños molinos de viento que las abastecen de agua y electricidad, ya que el suministro general no llega a Cabo Polonio.

Para atravesar el Parque Nacional  y llegar al pueblo, es necesario hacerlo en una especie de bus-todoterreno que te hace sentir como en un parque de atracciones, debido al intenso movimiento. En cuanto bajamos, una señora muy simpática nos propuso un alojamiento a un precio muy razonable, nos mostró su casa reconvertida en hostal y decidimos quedarnos a dormir. Durante la temporada estival, es bastante frecuente que la gente de los lugares turísticos haga de su casa un hostal, o que viva durante esos meses en tienda de campaña para ganar el sustento que les permitirá pasar tranquilamente el año. Hace algunos años decidieron prohibir la construcción de nuevas infraestructuras en Cabo Polonio, lo que quiere decir que las casitas que ya estaban permanecerán, pero no habrá nuevas.

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Pasamos la tarde en la playa y cuando nos cansamos fuimos a pasear para ver los lobos y leones marinos que descansaban en unas rocas cercanas al faro. Fue maravilloso poder observarlos en su hábitat con los prismáticos y escuchar sus gritos como si estuviesen justo al lado. Más tarde, subimos los escalones que nos llevaron a la terracita del faro y pudimos contemplar Cabo Polonio desde las alturas. Hay tan pocas construcciones que casi se podían contar, las casitas parecían de juguete bajo nuestros pies.

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No hace falta decir que las playas son una maravilla, y justo ese día celebraban la ofrenda marítima a la diosa Yemanjá o Yemayá. Es una tradición de origen africano cargada de espiritualidad que congregó a muchas personas a orillas del océano tras la puesta de sol.

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Cuando la luz diurna nos dejó por completo, el Cabo se llenó de velas y el faro comenzó a girar, lanzando destellos por todo el pueblo. Pasear por esas calles desiertas y sobriamente iluminadas confería al pueblecito un aire encantador, que resaltaba aún más su belleza.

Como no habíamos probado bocado en todo el día, decidimos regalarnos el capricho de cenar en un restaurante con una vista magnífica. La Perla del Cabo merece verdaderamente su nombre, aunque como suele suceder en estos casos, llenamos el ojo antes que la tripa y pedimos demasiado, por lo que nos resultó casi imposible terminar nuestros platos.

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Pasamos la noche en la acogedora habitación de la casa-hostal de Beatriz, contentos porque en ese momento sabíamos que no tendríamos que madrugar. Era la primera vez desde hacía más de un mes que podíamos permitirnos el placer de dormir hasta cansarnos, lo que nos hizo disfrutar todavía más de nuestra estancia.

Aprovechamos las últimas horas que nos quedaban para ir a la playa y más tarde subimos al bus que nos devolvería a Punta Rubia y un día más tarde a Montevideo. En nuestras retinas quedó grabada para siempre la belleza del Cabo.

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Más fotos de este espléndido día en Facebook.

Pronto volveremos con nuevas historias…

En el momento de terminar esta entrada nos encontramos en Montevideo dispuestos a emprender las últimas semanas de nuestro viaje. Abrazos para todos ❤

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