Karumbé y las tortugas marinas

¡Hola de nuevo, queridos amigos! Esta vez os escribimos desde la base de la Asociación Karumbé, en la Coronilla, tras una semana bastante intensa. Hemos pasado de no tener ningún tipo de contacto con tortugas marinas a experimentar una convivencia muy estrecha con ellas. En el centro hemos encontrado a personas con una formación más específica para trabajar con este tipo de animales, pero eso no nos ha impedido a Allan y a mí de formar parte de casi todas las actividades propuestas.

IMG_9729 IMG_9736 IMG_9708 IMG_9713 IMG_9679 IMG_9704 Algunos momentos en Karumbé

Desde las instalaciones de Karumbé contemplamos un panorama espectacular. Nos encontramos a escasos metros de la playa, estamos rodeados de campo y nuestros vecinos son unos caballos que corretean junto a yeguas con sus potrillos. Al estar en medio de la naturaleza, disfrutamos de la compañía de una fauna variada: perros, sapos, serpientes y miles de insectos que pululan a nuestro alrededor.

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Tatoo es el nombre del perro más noble y bueno que he encontrado en mucho tiempo. Un día siguió a Kelly, una de las voluntarias y, desde entonces, vive con nosotros. Cuando hacemos nuestras largas caminatas se acerca a cada grupo de personas para asegurarse de que nadie se quede por el camino.

Vivimos en una cabaña de madera que cuenta con una sala de estar-comedor con un gran ventanal desde donde disfrutamos del paisaje que se dibuja ante nosotros. También disponemos de una cocina, un cuarto de baño, un baño seco y cuatro dormitorios con literas, destinados a los voluntarios. La base, que es como llamamos al centro, fue construida hace unos diez años y va a ser derribada y renovada para la próxima temporada. Seremos la última generación que habitará el recinto tal y como lo conocemos. Aquí han dejado huellas filosófico-poéticas voluntarios de muchos países que dieron rienda suelta a sus sentimientos y los plasmaron en versos sobre las paredes. Español, francés, inglés y portugués son las lenguas que predominan en los muros de Karumbé.

Cuando llegamos, el tiempo no era espléndido, llovía muchísimo y tuvieron que posponer las actividades programadas. Aprovechamos para descansar y para conocer el funcionamiento de la base. El centro está formado por el director, varios coordinadores y los voluntarios. Convivimos con personas de varias nacionalidades, entre las que predominan las originarias de América del Sur: Uruguay, Argentina, Chile, Brasil, Colombia…aunque no faltan tampoco algunas europeas. Entre todos formamos una amalgama lingüística muy colorida gracias a nuestros acentos, expresiones y palabras típicas de cada país. El ambiente ha sido distendido y ameno desde el principio, algo que ayuda a hacer funcionar la máquina: cocinamos, limpiamos y ayudamos por turnos en casi todas las tareas de mantenimiento.

Instantánea 2Nuestro primer contacto con las tortugas fue cuando vimos a la pequeña Arrecife en su piscinita. Los colores de su caparazón lanzaban destellos en el agua, fue maravilloso. En ese momento aprendimos que encontrar una tortuga internada en tan buen estado de salud no sería lo habitual.

La tempestad dio paso a una cierta calma que nos permitió realizar el primer censo. Es una actividad consistente en caminar varios kilómetros desde la base hasta un punto determinado, con el objetivo de tomar datos de todos los animales vivos o muertos que encontremos a nuestro paso. Los datos que recabamos son relativos a la posición, las medidas del animal, la especie…aunque también hacemos una foto y lo marcamos para no repetir el proceso en otro momento. Si hallamos una tortuga, los formularios son más completos, y tenemos distintos protocolos a seguir en función de si está viva o muerta. Para hacer todo el recorrido tuvimos que luchar contra viento y marea y no encontramos demasiados animales para el censo. En cambio, cuando nos tocó caminar alrededor de 20 kilómetros desde Barra del Chuy, una ciudad fronteriza con Brasil, hasta La C100_1434oronilla, tuvimos una mejor experiencia. El clima era mejor, el viento estaba de nuestro favor y la conexión del grupo era muy buena. La parte negativa: encontramos casi una cincuentena de pingüinos y casi veinte crías de lobos marinos. La causa de estas muertes puede encontrarse en un cambio de la temperatura del agua, el retraso de « El Niño » y el consiguiente cambio de las corrientes marinas.

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El avistamiento de tortugas fue la siguiente prueba. En grupos de dos debíamos situarnos en puntos estrátegicos del denominado Cerro Verde para intentar ver las cabecitas de tortugas cuando suben para respirar, porque lo creamos o no, tienen pulmones como nosotros. La utilidad de un avistamiento es determinar el punto más adecuado para colocar una red de captura, al igual que elaborar datos estadísticos sobre sus hábitos. La duración es de tres horas repartidas en periodos de diez minutos con pausas de cinco entre cada periodo. Nuestra labor consiste en designar nuestro campo de visión y observarlo durante el tiempo indicado, para anotar en nuestra planilla las tortugas que veamos y una estimación de las tortugas reales que puede haber. Al contrario de lo que pueda parecer, no es tan aburrido pasar tres horas sentado encima de una colina. En nuestro primer censó el tiempo pasó volando y sentíamos una enorme satisfacción cada vez que divisábamos una tortuga. Hasta un esquivo delfín atravesó la zona que vigilábamos.

La captura con red es un procedimiento para interceptar a las tortugas que vienen a comer a las costas uruguayas y así poder hacer un seguimiento de su estado y de sus hábitos. Desde que estamos en Karumbé hemos realizado dos, y la última vez recibimos a una tortuga, Amanda, que ya había pasado por el centro y tenía las chapitas identificativas en sus aletas.

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La rehabilitación es una de las actividades más importantes que realizamos, ya que gracias a este procedimiento podemos salvar las vidas de las tortugas que se encuentran debilitadas. A veces, estos quelonios ingieren plásticos o acumulan balanos cuando se encuentran en periodo de hibernación. En el momento en que esta etapa finaliza, y deciden salir de su letargo, no tienen fuerza suficiente para soportar la carga de crustáceos que se adhiere a su caparazón, lo que dificulta el nado y la búsqueda de algas verdes (alimento principal de la tortuga verde o Chelonia Mydas). Muchas de las tortugas varadas en las playas cuentan con esos molestos inquilinos, que quitamos a mano con ayuda de una lámina durante el proceso de rehabilitación. Dependiendo del estado de salud, se puede precisar la ayuda de suero para que puedan restablecerse más rápido. En el caso de encontrarnos ante una ingesta de plásticos, no podemos hacer nada, sólo esperar a que la tortuga lo defeque totalmente a través de la cloaca. Tampoco podemos tirar para acelarar el proceso, no sabemos si en el extremo que se encuentra en su intestino hay un anzuelo o cualquier otro elemento que podría desgarrarla internamente.

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La experiencia más reciente que hemos tenido ha sido la necropsia. Allan estuvo presente casi todo el tiempo, pero yo no pude soportar el olor y la visión del cadáver de la tortuga Caretta Caretta, o boba, en descomposición. Se trataba de un ejemplar demasiado grande para un primer contacto. Lamentablemente, podemos atribuirnos la muerte de este animal, ya que hemos contaminado el océano en el que habita con plásticos, redes y demás residuos propios del ser humano. La tortuga había comido un tubo de plástico de 43 centimétros.

Somos la gran plaga del planeta tierra, nuestro elevado consumo de plásticos hace mucho daño al ecosistema marino. Aunque el problema va más allá, ¿de qué forma gestionan los países sus residuos? ¿En qué momento decidimos que era una buena idea que todo fuese a parar al mar? Espero que no sea demasiado tarde para invertir estas tendencias que tanto daño hacen a los animales y en definitiva, a nosotros mismos.

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La parte negativa de un eco-voluntariado con animales es convivir con la muerte, pero es algo que forma parte de la vida y te ayuda a concienciarte sobre el enorme impacto que tenemos sobre de otras especies. La satisfacción y la positividad las encontramos cuando rehabilitamos y llega el momento de liberar a una tortuga para que pueda continuar en su hábitat natural. Esforcémonos para que vivan en un entorno limpio.

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Hello tout le monde! Cette fois, nous écrirons sur nos débuts dans le centre de l’ONG Karumbé, à La Coronilla (Rocha, Uruguay). Nous tentons de ne pas prendre trop de retard dans nos articles, mais il faut avouer que nos journées sont assez remplies, et souvent physiques.

Commençons par un (long) mot sur le centre. À quoi ressemble-t-il? À une construction en bois, à un jet de pierre de la plage, entouré d’un champ dans lequel gambadent librement une dizaine IMG_9708 IMG_9729de chevaux avec leurs poulains. A l’intérieur, nous jouissons d’une mini-cuisine, d’une salle à manger, d’un salon, et de 4 chambres. Tout est en bois ou construit artisanalement, ceux qui ont un jour été scout peuvent facilement s’imaginer un juste mélange de conditions de camp louveteaux et éclaireurs. La salle de bains/toilettes est à l’extérieur, et n’échappe pas aDSC01533 DSC01506u côté artisanal/bricolage de l’endroit (mais on a de l’eau chaude!).  Le tout est certes rudimentaire, mais convient tout à fait (bha oui, il y a le wi-fi!). Le centre va s’ouvrir au public d’ici quelques jours, nos temps libres sont souvent consacrés à remettre en état ce qui sera le centre d’information au public, le mini-musée, l’espace ludique pur enfants et la tortutienda (magasin souvenirs). Aussi, l’intérieur est quasi entièrement recouvert de citations qui invitent à la réflexion, qu’elles soient en espagnol, en portugais, en anglais ou en français.

10846487_10152987894605802_5689853581448161001_nLes personnes avec qui nous partageons ces installations sont : les autres volontaires, les coordinateurs et le directeur. Même si les volontaires vont et viennent avec le temps, nous avons déjà pu nous lier d’amitié avec beaucoup d’entre eux. Nous participons aux mêmes activités, certes, mais le système de tâches (cuisine, vaisselle, nettoyage) en équipes changeantes1549293_10152990802640802_6031847419527226981_n nous y aide grandement. Nous avons eu l’occasion de côtoyer une Colombienne, une Chilienne, une Argentine une Brésilienne, une Sud-africaine et, coïncidence, une Belge! Les coordinateurs, eux, 10848643_10152990796455802_4748387580679735687_osont au nombre de 3, et sont tous Argentins. La langue utilisée est donc l’espagnol, avec un mélange d’accents sudaméricains et espagnol, et des bribes d’anglais comme lingua franca pour communiquer avec les non-hispanophones.

IMG_9829Comment décrire notre endroit de vie sans évoquer notre fidèle compagnon, Tatoo. C’est sans nul doute un des meilleurs chiens que j’ai rencontrés : sage, obéissant, jouette, et indépendant niveau nourriture. Ce petit jeunot nous accompagne partout, sans qu’on l’appelle, et nous suit pendant toutes nos activités (décrites ci-après). Il est même capable de nous rejoindre sur le plage, en pistant notre odeur…

Instantánea 2Soit, venons-en enfin aux tortues. La première carapace vivante qu’il nous a été donné de voir, fut la splendide Arrecife, jeune tortue verte en pleine santé amenée par des enfants la veille de notre arrivée. Toutes les tortues que nous croiserons en Uruguay sont juvéniles, âgées de quelques années seulement (elles ont une espérance de vie comparable à l’être humain). Il y a en moyenne 1 à 4 tortues en réhabilitation dans le centre. Dès que leur état de santé le permet, elle sont libérées. Il peut y avoir jusqu’à 200 personnes lors de ces libérations, mais jusqu’à présent, nous avons libéré les tortues « entre nous ». Ah oui, les tortues ont un nom, donné plus ou moins aléatoirement lors du premier contact. Elles auront aussi un numéro (gravé sur une plaquette en métal accrochée telle une boucle d’oreille sur les nageoires avant), pour pouvoir les identifier plus précisément.

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Les activités auxquelles nous prenons part, outre celles liées à la vie dans le centre, sontIMG_9676 les recensements, les observations, les captures et les réhabilitations. Le recensement consiste à parcourir une distance de 15 à 20 km, le long des plages souvent désertes, afin de dénombrer les animaux marins échoués, souvent morts. Le but de cette activité est évidemment statistique, mais  aussi de rapatrier au centre les éventuelles tortues vivantes. Toutefois, les tortues mortes sont mesurées, analysées et enterrées (pour éviter le trafic de carapaces, interdit).

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100_1434Je dois ensuite raconter une anecdote plutôt morose. Un soir, je me décide enfin d’aller courir, pour la première fois depuis notre arrivée en Uruguay, et paf, je trouve un pingouin échoué luttant dans l’écume pour survivre. Après l’avoir ramené au centre, le pauvre succombe le soir-même. Grande tristesse. Le lendemain, on partait parcourir 20 km de plage en recensement de Barra Del Chuy à La Coronilla. Et paf, paf, re-paf et re-re-paf. 47 fois… 47 pingouins trouvés morts échoués ce jour-là. 91 suivront le jour d’après. Pour un joueur des Uccle’s Penguins, c’est encore plus triste. Plusieurs lions de mers échoués aussi, ainsi que des cormorans voire même des cabiais, des nandous, des chevaux… La raison de ces morts, à première vue inquiétantes, semblerait être le décalage du phénomène El Niño, des changements de courants marrants et de la diminution de la population de poissons en résultant. Mais le doute persiste…

La seconde activité, l’observation, consiste en une activité bien plus reposante. Nous devons nous installer à un point stratégique pour inventorier le nombre de têtes de tortues sortant de l’eau. Réalisé par paires, le champ de vision est divisé en deux. Nous attendent alors 3 heures divisées en tranches de 10 minutes d’observation, coupées par 5 minutes de pause oculaire. Voici quelques images, avec les explications qui vont avec.

L’activité suivante est la capture. Cette dernière peut sembler étrange de prime abord : pourquoi capturer des tortues alors qu’on prétend vouloir les sauver? Pour pouvoir analyser des tortues saines. En effet, la grande majorité des tortues qui sont amenées au centre sont malades et nécessitent des soins. Grâce aux tortues capturées, les biologistes peuvent avoir une idée de l’évolution des tortues en bonne santé, et aussi suivre leur développement en cas de nouvelle capture à travers le monde. Lors de cette activité, nous plaçons un filet d’une 30aine de mètres près d’une pointe rocheuse, riche en algues vertes (nourriture des tortues vertes). Ensuite, c’est surtout de la patience et de la chance. Flora en a eu en trouvant une tortue dans le filet.

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Amanda, la tortue dans les bras de Flora, avait déjà été capturée 6 jours plus tôt au même endroit, un fait assez rare quand on sait que les tortues sont de très bonnes nageuses et que les courants sont assez forts!

Enfin, la dernière activité liée aux tortues est la réhabilitation. Les tortues qui semblent dans un état de santé critique (lésions sur le plastron, fébrilité, ou autres) sont amenées au centre pour DSC01450y être soignées et chouchoutées. Bien souvent, elles sortent d’un état proche de l’hibernation, lors duquel elles se confondent avec les rochers. Leur carapace est alors recouverte de parasites (moules, balanes, etc) et le reptile peine à se déplacer. Ce dernier risque de heurter des roches et de se blesser, voire simplement de s’échouer d’épuisement. Le travail au centre consiste donc à enlever ce surpoids à la lame, et de soigner les lésions occasionnelles. Les plus malades d’entre elles peuvent nécessiter du glucose pour améliorer leur régime alimentaire.

On a malheureusement eu l’occasion de nous occuper de tortues mortes. Une nécropsie (autopsie)IMG_9771  a été nécessaire sur une caretta caretta retrouvée échouée par des maîtres-nageurs un peu plus au sud. Même si elle était toujours considérée comme juvénile, cette tortue mesurait 80 cm et pesait sans doute plus de 40 kg. Le plus difficile à supporter, c’est surtout l’odeur. La cause de la mort fut déconcertante : un tuyau en plastique de 43 cm obstruait l’estomac. La mort a du être horrible, affaibli car sans possibilité de digérer, le spécimen a été envahi par des vers et des parasites de tout genre. Déconcertant car c’est une première, jamais on avait retrouvé tel objet dans une caretta caretta.

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À travers nos différentes expériences dans le centre, une conclusion s’impose : il y a trop de plastique dans nos océans. Pas seulement parce qu’un jour quelqu’un a jeté une bouteille ou un sac en plastique dans la mer, mais parce que nous en consommons trop. Trop de plastiques terminent leur vie dans les mers. Les espèces en danger, mais aussi les poissons que nous mangeons, s’empoisonnent en les confondant avec des algues ou des mollusques. Cette conclusion donne un goût légèrement amer à la joie que nous ressentons lorsque nous libérons chaque tortue ; la probabilité qu’elles arrivent à l’âge adulte n’est que de 1 sur 100… Mais ainsi va la vie. A nous de tenter de la rendre la plus agréable possible. DSC01532

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